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Mais d'ou sort le Père Nöel ?

Le Père Noël est un rituel qui nourrit l'imaginaire des enfants.

La tradition veut que nos enfants écrivent au Père Noël pour lui dire quels cadeaux qu'ils désirent pour Noël.


Dans la fiction le Père Nöel est un gros bonhomme avec une longue barbe blanche, habillé de vêtements chauds de couleur rouge avec un liseré de fourrure blanche.
Des lutins l'aident à préparer les cadeaux. Il fait sa distribution de cadeaux à bord d'un traîneau tiré par des rennes et le tout vole !
Le Père Noël entre par la cheminée des maisons et dépose les cadeaux dans des chaussures disposées autour du sapin de Noël ou devant la cheminée (en France), dans des chaussettes prévues à cet effet accrochées à la cheminée (en Amérique du Nord et au Royaume-Uni), dans une chaussure que les enfants laissent sur le bord d'une fenêtre dès le début du mois de décembre (en Islande) ou tout simplement sous le sapin.

Le Père Noël a pour origine le saint Nicolas européen.
On retrouve dans sa représentation toute la symbolique de St Nicolas (barbe blanche, manteau rouge etc).
La fête de St Nicolas fut supprimé dans certains pays d'Europe au court du 16ème siécle. Mais les Hollandais gardèrent leur Sinter Klaas (nom hollandais pour St Nicolas) et sa distribution de jouets.
Il fut popularisé aux États-Unis au 19e siècle et s'appella Santa Claus.
Le nom "Père Noël" n'apparaît qu'au 20e siécle en France.

Après la 2ème Guerre mondiale, le Père Noël et son image d'aujourd'hui, un gros vieillard barbu et sympathique, avec une houppelande rouge et un ceinturon noir, débarque en France avec la marque Coca-Cola. C'est cette image du Père Noël qui restera, alors que Coca-Cola ne l'a pas créée.
Dans les années 1950, des écrivains catholiques comme François Mauriac reprochent la marchandisation du Père Noël tandis que des personnalités comme Jean Cocteau ou Claude Lévi-Strauss prennent sa défense.
Dans les années 1960, le Secrétariat du Père Noël est créé par le Ministre des PTT.
Depuis, cette opération connaît un succès grandissant : le courrier reçu par le Père Noël a plus que doublé en 10 ans. Aujourd'hui, chaque enfant peut imaginer l'adresse qu'il souhaite avec le nom du Père Noël, la lettre arrivera et sera traitée.

Le Père Nöel et Coca Cola


Depuis 1866, le Père Noël fait un véritable carton en publicité (notamment chez Michelin et Colgate)... tout de rouge vêtu depuis qu'un dessinateur du journal new-yorkais Harper's Illustrated Weeklyde, Thomas Nast, l'a relooké en 1860 !
En 1931, Coca-Cola peine et se cherche une icône aux couleurs de la marque pour redynamiser les ventes.
Coca-Cola va offrir à l'artiste Haddon Sundblom l'opportunité de créer son personnage porte-drapeau : un Santa Claus (Père Noël américain) à "l'attitude débonnaire et l'air jovial".
La firme Américaine a eu le génie de demander à cet illustrateur et caricaturiste de dessiner ce vieux bonhomme dont la renommée grandissait aux Etats Unis, en train de boire du Coca Cola pour reprendre des forces pendant la distribution de jouets. Ainsi les enfants seraient incités à en boire durant l'hiver !
Le dessinateur l'habilla aux couleurs de la célèbre bouteille de Coca Cola : rouge et blanc. Ce nouveau look et la renommée que lui valut la publicité, firent du vieux bonhomme le "Père Noël".
Il y eu bien quelques mouvements de protestation de la part des Catholiques contre cette envahissante popularité, la nuit du 24 au 25 décembre, alors que c'est celle de l'enfant Jésus. Certaines manifestations allèrent même jusqu'à brûler l'effigie du Père Noël, mais tout rentra dans l'ordre au fil du temps.

Quoi qu'il en soit, qu'il soit appelé Father Christmas ou Santa Claus en anglais, Weihnachtsmann en allemand, ou Père Noël en français, sa fonction principale est de distribuer des cadeaux aux enfants dans les maisons pendant la nuit de Noël qui a lieu chaque année du 24 au 25 décembre.