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Quand, comment et où changer ses pneumatiques ?

Le pneu est l'un des éléments essentiels de la sécurité du véhicule. Il est l'unique lien entre le véhicule et l'asphalte, avec une aire de contact qui équivaut à peu près à la surface d'une carte postale. Votre sécurité en dépend.



En principe, il faut changer les quatre pneus en même temps afin de conserver un comportement équilibré du véhicule. Mais pour des raisons de prix, d'usure non régulière entre les différents essieux, les pneus sont généralement changés deux par deux.
Dans ce cas, il est conseillé de placer, pour tous les véhicules, les pneus neufs à l'arrière.
Petit rappel : Rouler avec des pneus en mauvais état peut entraîner l'immobilisation du véhicule, doublée d'une contravention de 135 € et un pneu usé à 50%, c'est 20% d'adhérence en moins sur la chaussée.

Alors, quand doit-on changer ses pneus ?

Il faut en changer dès qu'ils sont abîmés ou que les traces d'usure deviennent évidentes. L'article R.134 du code de la route exige que les pneumatiques présentent des sculptures en relief, ne comportent pas pas de partie de toile apparente et n'aient pas de déchirure sur le flanc. L'usure maximale tolérée est de 1,6 mm.
Pour vérifier la profondeur de la sculpture, les pneus possèdent des témoins d'usure placés au fond de la gravure et répartis tout autour du pneu. Ils sont localisés par les marques "TWI" gravées dans le flanc du pneu.
On peut aussi se contenter d'introduire une pièce de 1 € dans la fente du dessin du pneumatique : si les étoiles dessinées sur le bord de la pièce sont visibles, les pneus doivent être remplacés !

Et quel choix de pneus ?

Quel est le type de votre véhicule ?
Les pneus d'origine d'une voiture ne sont pas choisis au hasard. Ils ont été sélectionnés pour assurer votre sécurité et optimiser les performances de cette dernière. Les remplacer par de nouveaux pneus semblables aux anciens est l'option la plus sûre. Deux critères essentiels sont à prendre en compte :
L'indice de charge :
Identifié par un nombre compris entre 50 et 126, l'indice de charge correspond à la charge maximum que le pneu peut supporter à la pression de référence.
Le code de vitesse :
Le code de vitesse correspond à une vitesse maximum de conduite, mais aussi à un niveau de performances globales représentant le meilleur compromis entre adhérence, sécurité et confort de conduite.

Pour quelle utilisation ?
Le choix de ses pneus dépend de l'utilisation que l'on fait de son véhicule.
Pour une utilisation sportive, il faut être particulièrement vigilant quant à l'adhérence, que ce soit sur route sèche ou mouillée, et à la tenue de route, pour une bonne stabilité à grande vitesse, même dans les virages.
Pour la conduite en ville, il convient d'opter pour des pneumatiques offrant la plus courte distance de freinage possible afin d'éviter les nombreux obstacles, une très bonne résistance à l'usure en raison des arrêts et accélérations fréquents, et une faible résistance au roulement pour économiser du carburant.
Pour les conducteurs effectuant régulièrement de longs trajets, sur autoroute notamment, il faut choisir des pneus procurant la distance de freinage la plus courte possible à grande vitesse, ainsi qu'une adhérence et une stabilité maximales.
Pour plus de confort, choisissez des pneus de qualité en termes de vibrations et de nuisances sonores. Les 4x4 et les SUV utilisés en tout-terrain doivent être équipés de pneus résistant à tous les types de sols et offrant des capacités de traction importantes.

Quelles conditions météo ?
Les pneumatiques doivent être adaptés à chaque saison, avec des mélanges de gomme qui diffèrent entre l'été et l'hiver :
Le pneu été est adapté à un sol sec, sur une route de 7°C minimum. Il peut donc être efficace toute l'année quand les conditions météo le permettent.
En hiver, les routes mouillées, enneigées ou verglacées réduisent l'adhérence. La forme spécifique des pneus hiver permet de pallier ces désagréments grâce à leur profondeur de structure plus importante. Ils évacuent mieux l'eau, présentent une meilleure adhérence, un freinage plus performant et améliorent la motricité.
Il existe également des pneus adaptés à n'importe quelles conditions climatiques, appelés "M + S" (mud and snow, soit boue et neige en français). Ils ne sont toutefois pas recommandés en cas de neige abondante. Les "Run Flat", ou "PAX", permettent quant à eux de rouler jusqu'à 250 km après une crevaison.
Un étiquetage obligatoire en magasin permet d'avoir une idée des performances des pneus en fonction de trois critères : résistance au roulement, adhérence sur route mouillée, bruit de roulement.

Où acheter ses pneus ?

Garagiste, concessionnaire, centre auto classique ou discounteur, il n'y a que l'embarras du choix ... Il a également la possibilité d'acheter ses pneus sur Internet.
Dans ce cas là, le site vendeur doit proposer une solution pour le montage (par exemple, les gommes commandées sont livrées dans un garage partenaire qui se chargera ensuite de les installer).
Quelle que soit la piste suivie, n'hésitez pas à faire jouer la concurrence. Pour une même référence, les prix affichés sont rarement identiques d'un point de vente à l'autre et les écarts peuvent être importants. D'une enseigne à l'autre, de nombreuses promotions sont par ailleurs régulièrement proposées (par exemple, deux pneus pour le prix d'un). Le forfait pose et équilibrage est même parfois offert. Quand ce n'est pas le cas, il est fréquemment facturé autour de 15 €.

Nous déconseillons totalement l'usage de pneus d'occasion.

Que faire de mes vieux pneus ?

Une loi de 2002 oblige le vendeur à "reprendre gratuitement les pneumatiques usagés dans la limite du tonnage et des types de pneumatiques qu'il a lui-même vendus dans l'année précédente".

Voilà, vous avez désormais toutes les clés en main pour choisir vos pneus en toute sérénité.